La «Hipotermia en el medio natural»

La «Hipotermia en el medio natural»

Este pretende ser un breve articulo sobre la “Hipotermia en el medio natural”, se podría tratar mas extensamente, pero unas simples indicaciones sobre ella nos pueden evitar una de las causas mas recurrentes en rescates y accidentes en montaña invernal.

El clima frío, el viento, el material no adecuado para la condiciones climáticas y la lluvia,  puede afectar al cuerpo en formas diferentes. El cuerpo puede perder calor más rápido de lo que usted puede producirlo. El resultado es la hipotermia, o una temperatura corporal anormalmente baja. Puede causarle somnolencia, confusión y torpeza en los movimientos. Dado que ocurre en forma gradual y afecta el pensamiento, es posible que no se dé cuenta que necesita ayuda. Esto lo hace especialmente peligrosa. Una temperatura corporal por debajo de 95°F (35 ºC) constituye una emergencia médica y puede conducir a la muerte si no se trata en forma rápida.

Cualquier persona que pase mucho tiempo al aire libre en climas fríos puede tener hipotermia. También puede ocurrir por tener frío y estar mojado, o permanecer en aguas frías durante mucho tiempo.

Tipos de Hipotermia:

Dependiendo de la causa, el tipo de hipotermia que se observa varía:

  • Hipotermia leve: La temperatura corporal se sitúa entre 33 y 35º C. En esta situación el sujeto tiene temblores, torpeza de movimientos y confusión mental.
  • Hipotermia moderada: La temperatura corporal está entre 30 y 33º C. Además de los síntomas anteriores, el sujeto va a presentar semiinconsciencia y pérdida de memoria.
  • Hipotermia grave: Cuando la temperatura corporal se sitúa por debajo de los 30º C. En este caso, además de los anteriores síntomas, el sujeto tiene ya pérdida de conocimiento, dilatación de las pupilas, bajada de tensión y latidos cardiacos muy débiles.

 

La Hipotermia grave es un problema muy importante, con alta mortalidad. Es una urgencia médica que requiere tratamiento en una Unidad de Cuidados Intensivos.

 

¿Cómo perdemos el calor?

  • Radiación: cesión directa al ambiente que se ve influenciada por la superficie de exposición. En torno al 30% se pierde por la cabeza y el cuello.
  • Convección: Mediada fundamentalmente por la acción del viento siendo la pérdida de calor mayor a mayor velocidad del viento…
  • Conducción: Esta es la perdida de calor cuando el cuerpo está en contacto con algo frío, fundamentalmente agua, suelo. Supone en torno a un 2% de la pérdida total de calor pero se ve incrementada hasta por 5 en contacto con Ropa Húmeda. Sumergirse en agua fría supone aumentar esta pérdida hasta 30 veces.
  • Evaporación: En este caso el implicado es la formación del sudor que al evaporarse elimina calor. Lo malo es que la ropa húmeda puede perder calor por evaporación, convección, conducción y radiación. También en este escalón se pierde calor por perspiración insensible y por la respiración.

 

Tratamiento:

     – Evitar la pérdida adicional de calor

– Retirar ropa húmeda  (poner ropa seca)

– Cubrir a la víctima ( manta de emergencia, saco de dormir, funda de vivac etc.)

– Aislar a la víctima del suelo

– Proteger a la víctima del viento

– Iniciar recalentamiento   (progresivo)

Si disponemos de una manta térmica, podemos usarla con el color dorado hacia fuera: para que de calor. También es importante cubrir la cabeza, ya que es el lugar por el que perdemos la mayor parte del calor corporal.

De no tener manta térmica, Si disponemos de saco de dormir o funda de vivac, el calor corporal de 2 personas es un buen remedio de emergencia

El tratamiento inicial que podemos realizar, muchas veces se basa en aplicar el sentido común. Aun así, debemos ser rápidos y tener claro cómo reaccionar. Además, ante cualquiera de los casos, si la situación lo requiere, tendremos que avisar a los equipos de emergencia que se encargarán de completar el tratamiento.

se debe ingerir una bebida caliente, de preferencia azucarada, ya que agregan calorías rápidas al cuerpo. Sin embargo, se debe buscar atención médica de inmediato posteriormente.

Se deben evitar baños tibios (porque calientan muy rápido y pueden ser dolorosos) y la ingesta de bebidas alcohólicas

Consejos para evitar la Hipotermia en el medio natural:

  1. Conocer los riesgos del frio y cómo protegerse de éste
  2. ¡Cuidado con las manos! se deben mantener siempre activas
  3. Evitar empapar la ropa con sudor
  4. Llevar capas de emergencia para cambios repentinos del clima

Lo mas importante como anteriormente hemos dicho es el sentido común, el planificar nuestra ruta invernal, avisar de nuestro itinerario y tiempo aproximado de duración, llevar un equipo adecuado a la actividad que desarrollamos, y tener planes de contingencia y evacuación, nos ayudaran a disfrutar más de la montaña.

 

 

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